Skræddersyet vaccine angriber kræftceller

En kræftvaccine målrettet den enkelte kræftpatients helt unikke celleforandringer er målet for et nyt dansk forskningssamarbejde. Visionen er, at den personaliserede kræftbehandling vil være mere effektiv og føre til færre bivirkninger.

Pressemeddelelse den 5. december 2017 kl. 09:00

Nyt, fireårigt forskningssamarbejde vil udvikle en terapeutisk kræftvaccine, der er designet, så immunsystemet genkender unikke forandringer i den individuelle patients kræftceller. Ved hjælp af gensekvensering og kunstig intelligens, vil den nye og lovende immunterapi blive skræddersyet til den enkelte patient. Det skal resultere i en effektiv eliminering af kræftceller uden de bivirkninger, man ser ved eksisterende terapiformer.

Vaccination imod kræft
Kræftceller adskiller sig fra sunde celler ved en række mutationer, der ændrer cellens sammensætning og fører til ukontrolleret cellevækst. Disse forandringer er individuelle for hver enkelt patient, hvilket har umuliggjort en traditionel vaccinationsbaseret behandling af kræft, hvor alle patienter får samme terapeutiske vaccine. Ved at sekvensere gener i kræftceller og raske celler fra patienten, kan man finde genetiske forandringer, der er specifikke for netop denne patients kræftceller. På den måde kan de designe vaccineantigener til den individuelle patient. Disse antigener stimulerer kroppens eget immunforsvar (dræber-T-cellerne) til at genkende kræftcellerne og tilintetgøre dem. Denne form for vaccination, der altså ikke forebygger, men behandler sygdom, kaldes for terapeutisk vaccination.

Mål om markedsføring af ny behandling inden for 10 år
Projektet begynder i efteråret 2017, og første led er et klinisk forsøg med 25 kræftpatienter, der skal teste vaccinens sikkerhed og etablere såkaldt proof-of-concept og dermed bevise, at idéen holder og er praktisk gennemførlig. En del af projektplanen er også at indgå samarbejdsaftaler med henblik på markedsføring af den ny behandling i løbet af en 10-årig periode.

Eftersom kræftceller muterer undervejs i et sygdomsforløb kan man, hvis der er noget af tumoren tilbage efter første behandling, i princippet foretage en ny sekvensering, og justere den terapeutiske vaccine, så den tager højde for eventuelle nye eller anderledes mutationer.  

Det er fire samarbejdspartnere med hver sin ekspertise og tilgang til emnet, som står bag projektet:

Statens Serum Institut ved professor Peter Lawætz Andersen og seniorforsker Dennis Christensen leder projektet. Instituttet har årtiers erfaring med forskning i vacciner og har designet de partikler, der skal bruges til at understøtte antigenerne, så de aktiverer dræber-T-cellerne.

Center for Cancer Immunterapi (CCIT) på Herlev Universitetshospital ved professor Inger Marie Svane er førende i Danmark i forskning i og behandling med immunterapi. Det er her, patienterne undersøges og får taget biopsier samt behandles.

Evaxion er et biotekfirma med ekspertise i vaccineudvikling ved brug af kunstig intelligens. Firmaet står for gensekvenseringen af prøverne og står desuden bag den kunstige intelligensplatform, der gør det muligt at identificere de forandringer, der er sandsynlige vaccineantigener blandt de mange tusinde genetiske variationer, der findes i hver enkelt kræftcelle.

DTU ved forsker i tumorimmunologi Sine Reker Hadrup står for at analysere blod og biopsier fra patienterne og give svar på, hvilke immunsvar der opstår i patienten før og efter behandlingen og dermed vurdere effekten af terapien.

Investering

  • Fondens investering: 19 mio. kr.
  • Samlet budget: 30,8 mio. kroner
  • Varighed: 4 år
  • Officiel titel: NeoPepVac

Kontakt 

Statens Serum Institut, seniorforsker Dennis Christensen
Tlf. 3268 3804

Statens Serum Institut: Faglig direktør, Professor Peter Lawætz Andersen
Tlf. 3268 3462

Center for Cancer Immunterapi, professor Inge Marie Svane,
Tlf. 3868 3868

DTU, dr. Sine Reker Hadrup,
Tlf. 271 25221

Evaxion, CMO, dr. Niels Iversen Møller,
Tlf. 27116227

Pressekontakt 

Kommunikationsmedarbejder, Patrick Lehto Larsen
Mail: patrick.lehto.larsen@innofond.dk
Tlf. 6190 5008