Ny måde at analysere sæd kan styrke behandlingen af barnløse par

Forskere fra Rigshospitalet har i samarbejde med det danske firma ChemoMetec A/S udviklet en ny måde at analysere sædprøver på. Det betyder, at man kan målrette fertilitetsbehandling i endnu højere grad end tidligere.

Press release January 03, 2018 at 9:00am CET

I dette projekt, som er støttet af Innovationsfonden og ledet af seniorforsker Kristian Almstrup, har forskerne både udviklet et nyt instrument og en ny tilhørende metode til at vurdere sædkvalitet.

Traditionelt vurderes sædkvaliteten i et mikroskop ved at vurdere, hvor mange sædceller, der er, hvor godt de svømmer, og om de er misdannede eller ej. Disse parametre er imidlertid ikke specielt gode til at forudsige hvor fertil en mand er.

Ny metode til at vurdere sædcellers evne til at befrugte et æg
Forskerne fra Rigshospitalets Klinik for Vækst og Reproduktion har derfor været på udkig efter en anden metode til at vurdere, hvor gode sædcellerne er til at fertilisere et æg. For at sædcellerne kan trænge ind til ægget, skal de kæmpe sig igennem en sej barriere (kumulus celler og zona pellucida), som omgiver ægget. For at klare dette, har sædceller et såkaldt akrosom, som frigiver enzymer, der kan nedbryde den seje barriere. Et akrosom kan sammenlignes med en hat, der sidder på sædcellens hoved, og som kun må tages af, når den møder et æg.

- En sædprøve med et højt antal sædcelleantal kan således være dårlig til at befrugte et æg, hvis alle de mange sædceller viser sig at være akrosom-reagerede, forklarer professor Anders Juul, der er klinikchef på afdelingen bag undersøgelsen.

Forskerne fra Rigshospitalet har udviklet en ny metode der nemt og hurtigt kan vurdere, hvor mange sædceller, der har et intakt akrosom, og som derfor har potentialet til at fertilisere et æg.

Metoden kan potentielt set bruges til at forudsige, hvilken type fertilitetsbehandling et barnløst par har mest gavn af.

Antallet af akrosom-intakte sædceller kan forudsige en mands fertilitet
Undersøgelse af sædprøver fra mere end 230 mænd viste, at over halvdelen af sædcellerne allerede havde tabt deres akrosom, lige efter sædprøven var lavet. Med andre ord var det mindre end halvdelen af sædcellerne, der kunne befrugte et æg. Netop antallet af levede akrosom-intakte sædceller viste sig at være god til at forudsige en mands fertilitet. Mænd, der fik børn på naturlig vis, havde signifikant flere levende sædceller med intakt akrosom end mænd i fertilitetsbehandling.

Peter Høngaard Andersen, direktør i Innovationsfonden fortæller:

- Når det kommer til at hjælpe barnløse par, har forskningen traditionelt haft fokus på kvinden. Dette projekt gik i en anden retning og satte manden i fokus for forskningen. Det var en investering i kampen mod mænds faldende sædkvalitet. Nu får samfundet sin investering tilbage i form af et nyt værktøj, som kan hjælpe i indsatsen for at øge fertiliteten til gavn for fremtidens forældre.

Seniorforsker Kristian Almstrup, som har været ansvarlig for studiet, der netop er publiceret i det anerkendte tidskrift Human Reproduction, udtaler:

- Metoden giver os helt nye muligheder for at vurdere en mands fertilitet. Hvis der er få levende sædceller med et intakt akrosom, vil en mand have meget svært ved at få børn og vil formentlig have mest gavn af en fertilitetsbehandling, hvor en sædcelle sprøjtes direkte ind i ægget”.

Det nye instrument
Studiet af akrosom-intakte sædceller har kun været muligt, fordi forskerne fra Rigshospitalet i et projekt støttet med 45 millioner kroner af Innovationsfonden, har samarbejdet med det Danske firma ChemoMetec A/S.

ChemoMetec udvikler instrumenter (image cytometre), som netop er gode til at tælle celler automatisk, og har gjort det muligt at måle antallet af akrosom-intakte sædceller sammen med andre vigtige sædparametre. I projektet er et nyt instrument, XCyto 10, blandt andet blevet udviklet til at kunne måle på sædprøver og er netop blevet lanceret på markedet.

Investering

  • Grand Solutions
  • Fondens Investering: 45 mio. kr.
  • Samlet budget: 80 mio. kr.
  • Varighed: 5 år 
  • Projekttitel: Advancing Andrology: A Comprehensive Non-invasive Diagnostic Platform

Læs mere

  • Forskningsresultatet er udgivet i det anerkendte tidsskrift Human Reproductuion.
  • Læs hele den videnskabelige artikel her

Kontakt 

Region Hovedstaden, Seniorforsker Kristian Almstrup
Tlf. 3545 6639

Pressekontakt 

Kommunikationsmedarbejder, Patrick Lehto Larsen
Mail: patrick.lehto.larsen@innofond.dk
Tlf. 6190 5008